Tuesday, September 30, 2008


For those of you who are familiar with this newspaper...Please, do support their cause.

Dear Friends and Colleagues,

After nearly 57 years in circulation, the Athens News is under threat of closure. On September 25 it was announced to us by the Lambrakis Press, which has managed this newspaper since it entered the Lambrakis Foundation in 1993, that it will wind up the operation, possibly as early as Friday 3 October.

We are currently engaged in an effort to extend that deadline in order to find new investors to take over the title, archive and books. But it is impossible for any serious investor to carry out due diligence and responsibly and formally register their interest to our current owners within a week. We need an extension of at least a month, in which to make contact with the various potential investors currently reviewing our balance sheet and business plan.

We feel that a move to pull out the rug from under an independent newspaper which has served the thinking public since 1952 should not stand. We are therefore appealing to you, the community we exist to serve, to write an open letter to our publisher, Christos Lambrakis, under copy to us, appealing for an extension and presenting the case, as you see it, for our continued existence under a new owner.

Please send your letters to this email address for publication and forwarding.

Thank you.

John Psaropoulos





http://www.petitiononline.com/mod_perl/signed.cgi?AN001&1 (online petition)

Friday, September 12, 2008

Greece unearths treasures at Alexander's birthplace

Source: Reuters

ATHENS (Reuters) - Archaeologists have unearthed gold jewellery, weapons and pottery at an ancient burial site near Pella in northern Greece, the birthplace of Alexander the Great, the culture ministry said on Thursday.

The excavations at the vast cemetery uncovered 43 graves dating from 650-279 BC which shed light on the early development of the Macedonian kingdom, which had an empire that stretched as far as India under Alexander's conquests.

Among the most interesting discoveries were the graves of 20 warriors dating to the late Archaic period, between 580 and 460 BC, the ministry said in a statement.

Some were buried in bronze helmets alongside iron swords and knives. Their eyes, mouths and chests were covered in gold foil richly decorated with drawings of lions and other animals symbolizing royal power.

"The discovery is rich in historical importance, shedding light on Macedonian culture during the Archaic period," Pavlos Chrysostomou, who headed the eight-year project that investigated a total of 900 graves, told Reuters.

Pavlas said the graves confirmed evidence of an ancient Macedonian society organized along militaristic lines and with overseas trade as early as the second half of the seventh century BC.

Among the excavated graves, the team also found 11 women from the Archaic period, with gold and bronze necklaces, earrings and broaches.

Nine of the graves dated to the late classical or early Hellenistic period, around the death of Alexander the Great in 323 BC.

Alexander, whose father Philip II unified the city states of mainland Greece, conquered most of the world known to the ancient Greeks before dying at the age of 32 in Babylon. Educated by the ancient Greek philosopher Aristotle, Alexander was never defeated in battle.

(Reporting by Daniel Flynn and Renee Maltezou; editing by Elizabeth Piper)

Επιστρέφουν στην Ελλάδα 22 αρχαία αντικείμενα που εξήχθησαν παράνομα στην Ουγγαρία

Source: in.gr

Συνολικά 22 αρχαία ελληνικά αντικείμενα που εξήχθησαν παράνομα από τη χώρα μας και που μέχρι σήμερα φιλοξενούνταν στο Μουσείο Καλών Τεχνών της Βουδαπέστης βρίσκουν το δρόμο της επιστροφής στην Ελλάδα, με την ουγγρική κυβέρνηση να αναλαμβάνει όλες τις απαραίτητες διαπραγματεύσεις.

Η υπουργός Εξωτερικών, Ντόρα Μπακογιάννη σε συνάντηση που είχε με την Ουγγαρέζα ομόλογό της, Κίνγκα Γκεντζ, μίλησε για την επιστροφή των 22 αρχαίων ελληνικών αντικειμένων από το Μουσείο της Βουδαπέστης, τονίζοντας πως αναπτύσσονται διμερείς σχέσεις μεταξύ των χωρών σε τουριστικό, εμπορικό και πολιτιστικό τομέα.

Τα κομμάτια αυτά, όπως εξήγησε η κ. Γκέντζ, αγοράστηκαν από το Μουσείο πριν μερικά χρόνια, αλλά στην πορεία αποκαλύφθηκε ότι αποτελούν προϊόν παράνομης διακίνησης και σύμφωνα με τη συνθήκη της Ουνέσκο «οφείλουμε», όπως είπε, «να τα επιστρέψουμε στην Ελλάδα».

Ο υπουργός Πολιτισμού, Μιχάλης Λιάπης, κατά τη διάρκεια των εγκαινίων της έκθεσης φωτογραφίας «Έλληνες στην Ουγγαρία» στην Τεχνόπολη στο Γκάζι, αναφέρθηκε στη συνεργασία Ελλήνων και Ούγγρων, η οποία, όπως δήλωσε, επεκτείνεται περαιτέρω «αφού η κυβέρνηση της Ουγγαρίας προσέρχεται ως συμπαραστάτης μας στον αγώνα για την πάταξη της αρχαιοκαπηλίας και την επιστροφή των αρχαιοτήτων εξετάζοντας το ενδεχόμενο να μας επιστρέψει 22 αρχαία αντικείμενα που σήμερα εκτίθενται στο Μουσείο Καλών Τεχνών της Βουδαπέστης και που εξήχθησαν παράνομα από τη χώρα μας».

Friday, September 05, 2008

Χείρα βοηθείας από το Πρίνστον στο αίνιγμα των τοιχογραφιών της Θήρας

Source: TA NEA

Τις εικόνες που σχηματίζουν χιλιάδες θρυμματισμένα κομμάτια τοιχογραφιών από το Ακρωτήρι της Θήρας αναζητούν εδώ και δεκαετίες οι αρχαιολόγοι με μοναδικά τους όπλα την παρατηρητικότητα και την υπομονή. Ένας νέος σύμμαχος έρχεται να προστεθεί στο επίπονο έργο τους, που αποτελείται από σκάνερ και ηλεκτρονικούς υπολογιστές- πρόγραμμα που αναπτύσσεται από το Πανεπιστήμιο του Πρίνστον σε συνεργασία με τους Έλληνες αρχαιολόγους, Χρίστο Ντούμα και Ανδρέα Βλαχόπουλο.

«Η νέα τεχνολογία παρέχει τη δυνατότητα να αλλάξει ο τρόπος της αρχαιολογικής έρευνας», λέει στο «Science Daily» ο καθηγητής Πληροφορικής στο Πρίνστον, Ντέιβιντ Ντόμπκιν. «Η νέα προσέγγιση πραγματικά κάνει τον υπολογιστή ερευνητικό συνεργάτη των αρχαιολόγων», προσθέτει ο καθηγητής που δουλεύει στο πρόγραμμα εδώ και δύο χρόνια και πρόσφατα παρουσιάστηκε, πρώτη φορά, σε συνέδριο.

Η αρχή έγινε πειραματικά από την τοιχογραφία με τις «Πολύχρωμες Σπείρες», ειδικότερα με τα μονόχρωμα τμήματα της τοιχογραφίας που είναι δυσκολότερο να τοποθετηθούν στην αρχική θέση τους.

Τα πρώτα αποτελέσματα κρίνονται ενθαρρυντικά, ενώ κατά τη διάρκεια του Σεπτεμβρίου το σύστημα πρόκειται να εγκατασταθεί μονίμως στο Ακρωτήρι.

Αρχικά τα θραύσματα τοποθετούνται σε έναν σαρωτή και σαρώνονται από διάφορες γωνίες. Στη συνέχεια οι επιφάνειές τους σαρώνονται με λέιζερ, ενώ βρίσκονται πάνω σε μια περιστρεφόμενη πλατφόρμα. Το λογισμικό του συστήματος αναλαμβάνει να συνδυάσει τα δεδομένα του σαρωτή και του λέιζερ και να δημιουργήσει ένα τρισδιάστατο μοντέλο του θραύσματος.

Το νέο σύστημα είναι φθηνότερο, πιο εύχρηστο και σχεδιασμένο εξαρχής να χρησιμοποιείται από τους ίδιους τους αρχαιολόγους και τους συντηρητές. Χρησιμοποιεί έναν συνδυασμό ισχυρών αλγόριθμων και μιας μεθόδου επεξεργασίας ανάλογης με την παραδοσιακή των αρχαιολόγων.

«Όταν το έργο ολοκληρωθεί, ο χρόνος ανακατασκευής ενός τοίχου θα μειωθεί από χρόνια σε μήνες. Θα απελευθερώσει τους αρχαιολόγους για άλλες πολύτιμες εργασίες», επισημαίνει ο καθηγητής Πληροφορικής στο Πρίνστον, Σίμον Ρουσίνκιεβιτς. «Δεν βρήκαμε τη λύση, αλλά ένα εργαλείο για να βρούμε τη λύση», προσθέτουν οι Έλληνες αρχαιολόγοι.

Thursday, September 04, 2008

Reclaimed antiquities exhibited

Source: iol

Athens - Two ancient artifacts illegally removed from Greece decades ago went on display in Athens on Wednesday after a US-based collector was persuaded to repatriate them, the Greek culture ministry said.

The upper part of a marble funerary stele and a bronze krater, or large cup, dated to the 5th and 4th century BCE, were returned by collector Shelby White in August under a deal in which Greece pledged not to legally pursue the matter, it said.

"The culture ministry recognises that the antiquities were acquired by Ms White in good faith, and for this reason...no demands will be raised against (her)," a ministry statement said.

But Greece reserves its legal rights over other potential claims regarding items in White's collection, it added.

White and her late husband, New York financier and philanthropist Leon Levy, accumulated one of the finest US collections of Roman and Greek antiquities.

The funerary stele depicting a youth and a warrior was found in the early 1960s in Porto Rafti, a coastal resort east of Athens.

Three decades later, a Greek archaeologist identified its missing upper fragment in the White-Levy collection from a New York Metropolitan Museum exhibit catalogue. The Greek state filed a claim for the item last year.

The two fragments will now be reunited at the local Museum of Vravrona for the first time in decades, the ministry said.

The bronze krater, a vessel in which the ancient Greeks mixed wine and water, was likely looted from a royal tomb in the northern region of Pieria, Greek archaeologists believe.

Both items will be temporarily displayed at the National Archaeological Museum in Athens.

A country rich in antiquities targeted by looters for nearly 200 years, Greece has lately stepped up efforts to reclaim items illegally exported abroad, many of which are in private collections or major museums.

"The pillage of antiquities has been particularly traumatic for small countries with rich history such as ours," Greek Culture Minister Michalis Liapis said on Wednesday.

"Hence their repatriation is of great importance to the Greek people."

Symbolic past of early Aegeans revealed at Dhaskalio Kavos site

Source: Times Online

Normand Hammond, Archaeology Correspondent

A rocky islet and a nearby hillside have yielded evidence of one of Greece’s oldest and most enigmatic ritual sites. Imported stones and fragmented marble statuettes show that Dhaskalio and Kavos were “a symbolic central place for the Early Bronze Age” in the Aegean, according to Professor Colin Renfrew.

Kavos is a stony, scrub-covered slope on the Cycladic island of Keros. Forty-five years ago Professor Renfrew, then a PhD student at Cambridge, found extensive looting there, with fragments of marble bowls and the famous Cycladic folded-arm figurines scattered across the surface.

The date of the Dhaskalio Kavos site, based on pottery fragments and since confirmed by radiocarbon, lies in the middle of the third millennium BC, probably around 2800-2300BC — roughly the same age as the Pyramids. Later developments in the Aegean, centred on Crete and the Greek mainland, include the Minoan and Mycenaean civilisations represented by sites such as Knossos and perhaps reflected in the world of Homer’s Iliad.

Investigations by Professor Christos Doumas, of the Greek archaeological service, followed by a new project headed by Professor Renfrew and Dr Olga Philaniotou, have shown that the mainland site of Kavos was used for ritual deposition of hundreds of broken marble figurines, none complete and with hardly any joining fragments (The Times, August 21, 2006), as well as fragmentary marble bowls.

Although the island of Keros has long been noted for two complete marble figures in the National Museum in Athens, the raw materials for the marble artefacts at Kavos seem to have originated elsewhere in the Cyclades. The pottery includes fragments of vessels probably made on the islands of Syros and Amorgos, and some may have come from the Greek mainland, from the Argolid and Corinthia in the northeastern Peloponnese.

The artefacts were discovered in two “special deposits” about 150 metres apart on the hillside: the northern had been looted before 1963, but the southern remained undetected until the recent excavations. These were completed this summer. Although everything found in the two special deposits at Kavos was broken, and excavations show that breakages occurred elsewhere — so that what was brought in was already fragmentary — the “missing” pieces have not been encountered on sites elsewhere in the Cyclades.

The Kavos fragments “must have been deposited in the course of ceremonies which were clearly of pan-Cycladic significance. Dhaskalio Kavos can now be regarded as a symbolic central place, the first such regional centre to have been discovered from the Aegean Early Bronze Age,” Professor Renfrew reports. On the Dhaskalio islet, “it is striking that no marble figurines of the standard folded-arm form were found, despite their frequency in the special deposit.”

Buildings uncovered this summer were well constructed, using not local stone but schist and marble imported from the large island of Naxos. On Dhaskalio the remains of a structure about 16 metres (52 ft) long were found, which had been abandoned around 2000BC and which Professor Renfrew notes is “the largest building yet known from the Cycladic Early Bronze Age”. A hoard of three bronze or copper axes found within it has more than a kilogram of valuable metal, but a lack of clay sealings from merchandise suggest that it was not a trading centre.

Another summit building was small and circular, and contained almost 350 beach pebbles. “The context suggests ritual deposition, presumably in the context of religious observance,” said Professor Renfrew. “Clearly there were ritual practices special to the settlement on Dhaskalio.”

Το Μετρό βρίσκει αρχαία, αλλά τα αφήνουν άστεγα

Source: TA NEA

Κόντρα ανάμεσα στο υπουργείο Πολιτισμού και το Μετρό Θεσσαλονίκης έχει ξεσπάσει με αφορμή τους αρχαιολογικούς θησαυρούς που έρχονται στο φως. Κι αυτό διότι η μεν αρμόδια Εφορεία Αρχαιοτήτων μπορεί να έχει κλειδώσει σε θησαυροφυλάκιο τα χρυσά στεφάνια που βρέθηκαν στον σταθμό Σιντριβάνι, δεν διαθέτει χώρο φύλαξης όμως για τους τέσσερις ογκώδεις τάφους που θα αποσπαστούν ολόκληροι, αλλά ούτε και για τα χιλιάδες ευρήματα που ήρθαν στο φως μαζί με τους 1.414 ανεσκαμμένους μέχρι σήμερα τάφους λόγω έργων. Και το δε Μετρό δεν πληρώνει για να εξασφαλίσει τη φύλαξη των αρχαίων έως ότου ολοκληρωθούν τα έργα και οι αρχαιότητες τοποθετηθούν στους σταθμούς ως εκθέματα κατά το πρότυπο της Αθήνας.

Το κόστος για την ανακατασκευή κτιρίου για τη φύλαξη των αρχαιοτήτων στο Στρατόπεδο Κόδρα κρίθηκε υπερβολικό από το Μετρό Θεσσαλονίκης και αντιπροτείνει την τοποθέτηση λυόμενων σε οικόπεδο χαμηλού κόστους, 40 χλμ. έξω από την πόλη, απόσταση που δυσκολεύει τον έλεγχο των αποθηκών από την ΙΣΤ΄ Εφορεία Αρχαιοτήτων. Η κόντρα έχει οξυνθεί τόσο που η αρμόδια έφορος επεσήμανε ενώπιον του Κεντρικού Αρχαιολογικού Συμβουλίου πως δέχεται απειλές για μετάθεση (!) αν συνεχίσει να επιμένει.

Ωστόσο, ακόμη κι αν το Μετρό βρει λύση (όπως οφείλει), οι αρχαιότητες αυξάνονται και πληθύνονται, ενώ σύντομα θα αρχίσουν και οι ανασκαφές στο κέντρο της πόλης.